flor de loto

Flor de loto

Una de las flores más peculiares e interesantes del Reino Plantae es la flor de loto. Tiene una belleza suntuosa, crece en los lugares más inesperados y sus beneficios son maravillosos. Hoy aprenderás con nosotros el significado de la flor de loto.

¿Qué es la flor de loto?

Su nombre científico es Nelumbo nucifera y es una de las dos especies pertenecientes al género Nelumbo. También se le conoce popularmente como  loto sabrado, loto indio, o rosa del Nilo.

Es una flor herbácea acuática que crece en aguas tranquilas o estancadas: pantanos, lagos, lagunas, estanques, etc.

significado de la flor de loto

Flor de loto significado

La flor de loto es una flor de origen asiático, y su significado varía de acuerdo a las regiones, países, culturas y religiones. Pero en todas, es un símbolo importante y suntuoso. Compartimos algunos de los significados del loto a continuación.

Significado del loto en el Antiguo Egipto

En el antiguo Egipto, el loto era una planta sagrada. Junto con el escarabajo, el fénix y el Sol, los lotos representaban la resurrección; los egipcios dedujeron este significado porque estas plantas salen emergiendo resplandecientes desde las aguas profundas.

En esta región se le conocía como el loto azul del Nilo o loto sagrado del Nilo, pero ni es de color azul ni es un loto, es blanco o violáceo y es un nenúfar. Su nombre científico es Nymphea caerulea y hasta la actualidad se le ve principalmente en el norte y centro de África.

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Sus pétalos están dispuestos en forma estrellada, son violáceos en la punta y se aclaran hasta casi llegar al blanco en la base; su centro se unifica por estambres amarillos. Los antiguos egipcios lo llamaban Seshen.

Pero también en el territorio del Nilo se conocían otros nenúfares similares aunque menos populares. Estaba el loto blanco (Nymphea lotus) y el rosado (Nymphea nelumbo), que probablemente fue traído desde Persia en el Período Tardío. Este último no tuvo más que un uso decorativo, mientras que los dos primeros tenían un gran significado en la cultura y la religión egipcia.

El loto blanco significaba la pureza y estaba estrechamente relacionado con el Disco Solar Nocturno. No obstante, para los egipcios el loto azul era mucho más importante, significativo y trascendental, pasando a formar uno de sus principales símbolos religiosos.

El loto azul tenía una relación predominante con el Sol, era el símbolo de la vida, el renacimiento y la resurrección. Los egipcios prestaron mucha atención a una constante en esta flor que crecía a las orillas del Nilo: a las últimas horas de la tarde, se cerraba y comenzaba a sumergirse, pasando la noche bajo las aguas. Pero por la mañana resurgía para volver a abrirse con los primeros rayos de sol, orientándose hacia el Oriente. La mitología indicaba que esta flor provenía de las aguas del Nun (río del mundo invisible) y que por las noches, cuando desaparecía, era porque regresaba a su sitio de origen. En ese orden, era una planta muy especial, porque tenía la cualidad de vivir en los dos mundos. Es por eso que se convirtió en el Antiguo Egipto en la flor arquetípica del renacimiento, porque simbólicamente muere en la noche y renace más radiante y hermosa en la mañana.

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Por otra parte, la planta era de gran importancia para los egipcios porque simbólicamente reunía tres elementos naturales: fuego (porque es una planta solar), agua (porque es acuática) y aire (su  fuerte perfume era asociado al aire y al aliento de vida).

En las antiguas tumbas faraónicas, se representaba constantemente una escena conocida como el banquete funerario. En esa escena, los difuntos se alimentaban de las ofrendas dejadas en sus tumbas y aspiraban el perfume de las flores de loto, con lo cual recibían el aliento de vida. Es así como el perfume de la flor de loto azul era lo que, en el mundo invisible, daba vida y resurrección a los difuntos.

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Por último, es importante resaltar que a esta planta también se le asociaba con el Sol, porque al igual que él nació en el mundo invisible, en el Río Nun, y proporcionaba vida.

Significado del loto en la India

La flor de loto en la india tiene un profundo sentido espiritual y se asocia con la pureza. La mayoría de las divinidades orientales están sentadas sobre una flor de loto en el momento de la meditación. Buda, principalmente, está estrechamente relacionado con esta flor y te explicaremos por qué.

Cuenta la leyenda que cuando Buda dio sus primeros pasos, por donde caminó crecieron flores de loto hermosas y resplandecientes. Más tarde, el budismo le otorgó un significado complejo. Dado que es una flor inmaculada que crece en las aguas lodosas se compara con la promesa de pureza (flor) frente al apego y los deseos carnales (agua). Así que en síntesis, su significado budista es la pureza del cuerpo y el alma.

Por otra parte, cuando la flor está cerrada, su botón simboliza las posibilidades infinitas del hombre. Cuando ésta se encuentra abierta, por otra parte, representa el universo, el orden y la creación.

Según el budismo, también se le puede considerar como una metáfora de la vida plena y la iluminación. El empuje del loto hacia la luz solar se asocia con la idea abstracta del nacimiento, porque así como el loto emerge desde el fondo oscuro del estanque, lago o laguna, abriéndose paso hasta la superficie de agua, y no se distrae ni con la tierra ni con el agua, sino que abre sus pétalos hermosos y resplandecientes, así lo hace también el espíritu del ser humano cuando se libera de las pasiones, de la ignorancia y de toda la oscuridad interior y exterior. Es así como, según el budismo, se alcanza la pureza de la consciencia iluminada (asociada también con el néctar de las flores).

Pero más allá del budismo, la flor tiene un amplio significado en la India. Simboliza divinidad, fertilidad, riqueza, conocimiento e ilustración y está asociado con la diosa de la abundancia Maha Lakshmi. En el brahmanismo, esta diosa es venerada como la «Madre de la creación» y se relaciona con todo lo bueno. De hecho Brahma, el dios de los dioses hindú,  provenía de la flor del loto y se representa como emergiendo de ella.

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Para el hinduismo el loto representa una conciencia pura y un tipo de persona íntegra y genuina en particular, porque a pesar de salir de las aguas sucias de un estanque o laguna, emerge de manera pura y hermosa, indefectible y limpia.

Asimismo, la flor de loto abierta tiene que ver con los rasgos humanos en su máxima expresión, dejados en evidencia a la luz de la iluminación. Y, cuando los pétalos están cerrados, simboliza el alma, que solo puede abrirse a la luz de la iluminación y toda fuerza de luz.

Por último, cabe destacar que hay un loto sagrado en específico en la India y se le conoce como Padma (que es la palabra para loto en sánscrito). Como mencionamos anteriormente, este es el que está relacionado con deidades como Maha Lakshmi, Brahma y Vishnu. Cuenta la tradición hindú que una flor de loto sosteniendo Al Dios Brahma se presentó desde el ombligo del dios Vishnu. Puesta en ese contexto, la flor representa la perfección y la belleza de las deidades.

Así, los dioses y las personas que se asemejan al Padma nacen del barro, pero su florecimiento es una promesa de pureza y revelación.

Por ese significado tan profundo, el Padma conforma una parte importante de la iconografía de la India y los mandalas de pétalos se han hecho famosos en todo el mundo. El significado de estos mandalas es el de la flor misma, pero se dice que el Padma original tiene en total 1000 pétalos.

Significado del loto en China

La palabra china para loto es Lian Hua, y es el símbolo de la salubridad, la armonía, la paz y la pureza.

El loto siempre estuvo asociado con la belleza en China, pero a partir de la dinastía Sung (s. X-XIII), surgió una de las prácticas más polémicas de la Historia: el pie de loto.

Desde temprana edad, a las mujeres se les vendaban los pies con presión, a fin de comprimir y retraer el crecimiento de los huesos y músculos, para que, finalmente, se quedaran pequeños y sellados (aunque deformes). Así, al igual que el loto, los pies de loto eran el símbolo de la belleza y la perfección en China, aunque también tenían un sentido erótico.

Pero, por otra parte, más allá de las polémicas del pie de loto, el pueblo chino siente hasta el presente un afecto especial por esta flor; simboliza la pureza del corazón y la mente y representa la longevidad, la humildad, el honor y la paz.

Sin embargo, a través de los siglos no ha dejado de representar la belleza y la perfección, tanto, que en China se habla de la «Cultura del loto», una práctica de adoración muy antigua orientada hacia la flor.

En ese orden, gran parte de la literatura china asocia esta flor con la elegancia, la belleza, la perfección, la pureza y la gracia, y en consecuencia también se le asocia con los atributos femeninos ideales.

En el Feng Shui, se cree que esta flor es muy poderosa y reemplaza la energía negativa con el chi positivo (eso es lo que hace durante la noche cuando desciende a las profundidades de las aguas oscuras y luego se revela con la luz del día). Al liberar a las personas de las malar energías, permite también que la mente se aclare y alcance más rápido los estados de iluminación. Por eso, vemos que las personas que guardan el estilo de vida del Feng Shui suelen tener Lotus de Cristal (representaciones de estas flores en cristal) dentro de sus casas. Se cree que generan paz y armonía en el hogar.

Por lo demás, en el folclore chino esta flor tiene infinidad de significados. Por ejemplo, en la religión teoista, Ho Hsien Ku, uno de los ocho inmortales y el icono del matrimonio y la buena fortuna en el amor siempre se representa acompañada por una flor de loto.

Asimismo, el loto es una de las imágenes más representadas en el arte chino desde la antigüedad. Una de las pinturas más famosas se encuentra en el Museo de Palacio de Beijing, se llama «Loto emergiendo del agua» y es de la autoría de Wu Bing (dinastía Song, 960-1279).

Loto emergiendo del agua
«Loto emergiendo del agua» de Wu Bing (dinastía Song, 960-1279)

La Flor de loto para la cultura japonesa antigua

El significado del loto para el antiguo Japón está muy relacionado con el budismo. El texto supremo de las escuelas budistas que emergieron del culto creado por el monje japonés Nichiren es el Sutra del Loto, y en sus liturgias el mantra más importante recitado reza:

«Alabada sea la Verdad del Maravilloso Sutra del Loto».

Por su importancia religiosa, lotos muy estilizados suelen aparecer representados en diversos objetos del arte japonés.

Significado flor de loto en la mitología griega

Hay un mito especial en la mitología griega que gira en torno a la flor de loto. El mito de los lotófagos nos habla de un pueblo que vivía en una isla posiblemente llamada la Yerba en las costas de África del Norte y como su nombre indica, comían plantas y flores de loto.

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Esta isla se menciona en un episodio de la Odisea de Homero y de hecho juega un papel muy importante. Durante el regreso de Troya, las naves de Odiseo y sus hombres fueron arrastradas por el viento hasta la isla de los lotófagos. Estos ofrecieron loto a algunos de los recién llegados, que se aficionaron a él y olvidaron su misión y patria. Finalmente, Ulises rescató a los nuevos comedores de loto y de hecho tuvo que atarlos a la nave para que no regresaran y levó anclas rumbo a Ítaca. Tomando otro camino alcanzaron la región de Cíclopes.

Para entender el punto que expresa Homero hay que saber primeramente que la flor de loto tiene efectos narcóticos, causa un sueño pacífico y también amnesia. En ese orden, el autor quiso representar a través de los efectos de la flor de loto lo que muchas personas (que vienen de un pasado en ruinas y una patria deshecha) quisieran alcanzar: la posibilidad de tener un nuevo comienzo, olvidando su pasado y naciendo de nuevo, sin dolor y apaciblemente en el presente.

Esta referencia de la pérdida de la memoria no es propia de Homero, en realidad los griegos conocían la flor de loto como un fruto llamado el «trigo de Zeus», que, entre otras cosas, ocasionaba la pérfida de la memoria.

Por otra parte, Heródoto también hace mención varias veces de los lotófagos, y en consecuencia del loto, en el cuarto libro de sus Historias. Leemos por ejemplo:

177. La parte marítima de dichos Gindanes es habitada por los lotófagos, hombres que se alimentan sólo con el fruto del loto, fruto que es del tamaño de los granos del lentisco, pero en lo dulce del gusto parecido al dátil de la palma: de él sacan su vino los lotófagos.

178. Por las orillas del mar siguen a los lotófagos los Maclíes, que comen también el loto, si bien no hacen tanto uso de él como los primeros. Extiéndense hasta el Tritón, que es un gran río que desagua en la gran laguna Tritónida, donde hay una isla llamada Fla, la cual dicen que los lacedemonios, según un oráculo, deben ir a poblar.

En ese sentido, tanto histórica como mitológicamente, la flor de loto para los griegos tenía que ver con el olvido, el ánimo apaciguado y al mismo tiempo la capacidad para superar el pasado. En el caso de Homero puede tener una connotación negativa porque los hombres olvidaron su patria y su misión, pero en el caso de las odas a los lotófagos, tiene una connotación positiva de deleite, paz y superación.

Otro mito un tanto menos conocido, cuenta la historia de una diosa griega atrapada en un lugar llamado Loto y su gran lucha por salir de allí en forma triunfante de flor de dóciles pétalos. Lo que significa entonces que la flor es una diosa y que esta en sí simboliza el triunfo.

Flor de loto en la Biblia

La flor de loto es mencionada en la Biblia como el lirio de los valles. En ese sentido, tiene que ver con la belleza, la autenticidad, la verdad y las cosas preciadas pero vulnerables de este mundo. Aparece como la palabra hebrea krinon, que tiene una traducción muy amplia que incluye las flores de loto y otro tipo de lirios del desierto.

En el Cantar de los Cantares, por ejemplo, la esposa se llama a sí misma el lirio de los valles:

«Yo soy la rosa de Sarón, y el lirio de los valles».

A lo que el esposo replica:

«Como el lirio entre los espinos, así es mi amiga entre las doncellas».

Con estas palabras, Salomón ve a su esposa (y ella se ve a sí misma) como alguien genuino, único entre el resto pero también vulnerable y hermoso.

Por otra parte, constantemente en la Biblia Dios compara a Israel con el lirio de los valles, es decir, el loto. En Oseas 14: 5 dice:

«Yo seré a Israel como rocío; él florecerá como lirio, y extenderá sus raíces como el Líbano».

En ese contexto, el loto se asocia con la autenticidad, la identidad (que la da Dios) y sobre todo con el misterio. Porque así como para los egipcios era un misterio y un mito el surgimiento del loto de las aguas, así también lo era para los judíos. Lo que significa que, cuando Dios dice que Israel florecerá como el loto, quiere decir que de la nada, del misterio, o de la manera más enigmática,  prosperará.

Significados de la flor de loto por sus colores

El significado del loto más allá de las culturas y las religiones también depende de los colores. Aquí tenemos algunos ejemplos.

Blanco

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El loto blanco es muy simbólico para el hinduismo y el budismo, y en ambas creencias representa igualmente la perfección del espíritu y de la mente, un estado de pureza total y de naturaleza inmaculada.

Hay que tener en cuenta que para el budismo el color de la flor de loto representa en cada caso una etapa del viaje espiritual comenzando con el azul, en ese sentido, la flor blanca es el símbolo del despertar a un estado de pureza mental y de perfección espiritual.

Por otro lado también se cree que la flor blanca es el útero del mundo, el lugar donde se pacifica y se crea la naturaleza de todas las cosas.

El hinduismo por su parte, establece la flor blanca como el símbolo de la belleza, el desapego y la representación de los dioses y diosas. Por ejemplo, el loto del que Brahma emerge es una flor blanca.

También para la religión hindú el corazón central de la flor es simbólico. Se cree que es la pureza y es un ejemplo a seguir para las personas en su caminar espiritual, pues el objetivo final es tener un corazón puro como sucede con el loto blanco.

Amarillo

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Es el símbolo de la creatividad, del conocimiento y de la confianza. El color amarillo estimula el cerebro, así que el loto amarillo está muy vinculado con la inteligencia y el flujo de la información. Eso en un contexto secular, pero para la religión budista, el loto amarillo es el símbolo de Buda y se le conoce más bien como Flor de Loto de Oro, es una planta sagrada.

Azul

loto azul

Significa sabiduría y conocimiento y representa el triunfo del espíritu sobre los sentidos y el deseo. Eso, en términos de budismo, pero como dijimos anteriormente, en el Antiguo Egipto tenía un significado clave relacionado con el renacimiento, el Sol y la vida misma.

Pero volviendo al budismo, es un símbolo de la pureza y la iluminación que actúa como la metáfora de poder dejar atrás todo el conocimiento adquirido para abrirse a la espiritualidad y el amor por la vida. El loto es considerado como uno de los  ocho símbolos auspiciosos y constantemente se representa en el arte budista parcialmente abierto, lo que hace referencia a un estado entre la plena iluminación (flor completamente abierta) y una mente aún cerrada (yema cerrada).

Rosa

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Se le considera el color más importante entre los lotos y está asociado con la realeza, el liderazgo y el mismísimo Gran Buda. Se le conoce como el loto supremo y se cree que acompaña a todas partes al Gran Buda. Generalmente se representa completamente abierta, lo que quiere señalar el estado de iluminación pura. En ese sentido, es el símbolo del nirvana.

Rojo

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El significado del loto rojo se conecta directamente con la naturaleza original del corazón. Es la flor que acompaña al Buda de la Compasión, Avalokiteshvara, y revela las cualidades del corazón, como el amor, la pasión, la compasión, etc. Tanto si son buenas o malas, todas las cualidades del corazón están representadas en esta flor.

Avalokiteshvara, por su lado, por ser el Buda de la Compasión generalmente aparece representado como mujer, sin embargo, cabe destacar que puede ser hombre o mujer dependiendo de las culturas o religiones.

Significado de la flor de acuerdo al número de pétalos

De acuerdo al número de pétalos, según las creencias del budismo, el significado de esta flor puede variar. Detallamos la información a continuación:

Cuando tiene siete pétalos

Cada pétalo se corresponde con uno de los siete chackras.

Los chakas son centros de energía ubicados dentro del cuerpo de una persona y la unión de los siete se sintetiza en la flor de loto de siete pétalos. Esta relación no es precisamente actual, más bien desde la antigüedad se vincula los pétalos de la flor con los chakras por la misma metáfora que tomaban los egipcios, pero esta vez bajo una interpretación diferente: el sumergimiento de la planta en las aguas lodosas y profundas y su renacimiento radiante bajo la luz solar, representa la naturaleza humana, susceptible a los errores pero que también puede elevarse aún en medio de las circunstancias más difíciles.

Por otra parte, cada chakra también puede ser considerado un loto individualmente, y en ese contexto mientras más pétalos tenga la flor, mayor será la vibración o frecuencia de ese chakra en particular.

Sumado a esto, cabe resaltar que tanto para los judios, los griegos y los hindúes, el número 7 es el de la plenitud, la perfección y la gracia.

Cuando tiene ocho pétalos

Los lotos blancos generalmente son por naturaleza de ocho pétalos, así que la mayoría de flores con este número de pétalos representan lo mismo: la determinación por seguir el camino de la espiritualidad y la pureza.

En el budismo el número 8 es muy importante porque  representa las etapas de la iluminación. Pero al mismo tiempo, para los judíos y los griegos el 8 es el símbolo de la obediencia y sus respectivos frutos.

Curiosidades y peculiaridades de la flor de loto

  • Sus semillas son sumamente longevas, pueden germinar después de diez siglos.​
  • El loto rosa es la flor nacional de India y Vietnam.
  • La flor de loto es un misterio para la ciencia, hasta el momento no hay explicación sobre su capacidad de repeler a los microorganismos y las partículas de polvo.
  •  Estudios recientes en Adelaida-Australia, han demostrado que los Nelumbos nucifera en flor, tienen la sorprendente capacidad de regular la temperatura de sus flores dentro de un rango, tal y como lo hacemos los seres humanos y animales de sangre caliente. La temperatura de las flores se mantiene entre 30 a 35ºC , incluso cuando el aire está a unos 10ºC. Se cree que las flores hacen esto para atraer insectos polinizadores de sangre fría sin importar la época.
  • La variedad de flores de loto es impresionante,  China se conocen más de 300.
  • Existen muchos tipos de tatuajes de flor de loto con múltiples significados, asociados por lo general con su color. En Japón, por ejemplo, estos tatuajes son tendencia junto con el pez koi, significando la individualidad y la fuerza.
  • En el yoga, la posición del loto (Padmasana) es la postura tradicional de la meditación en la que la persona cruza las piernas. Por milenios, esta posición no solo se ha relacionado con la espiritualidad, sino también con la longevidad. En Asia los ancianos aconsejan que para llegar a viejos hay que sentarse en posición de loto a lo largo de la vida.
  • Debido a que los pétalos de esta flor protegen a los peces, en China es un ícono popular de la abundancia y de la buena suerte.
  • Uniendo las creencias egipcias, griegas, budistas e hindúes, comprendemos que uno de los significados universales de la flor de loto tiene que ver con renacer y trascender.
  • Las raíces del loto son un plato exquisito de la gastronomía asiática; pero paralelamente sirven como un compuesto medicinal muy apreciado.
  • La mayoría de las partes del loto son comestibles (y deliciosas).
  • Como los nenúfares, los lotos no son muy altos pero sí pueden llegar a ser muy anchos. Suelen alcanzar 49 pulgadas de altura, pero pueden extenderse 10 pies horizontalmente.
  • El loto es tan importante en China, que más de 740 000 acres de tierra de ese país se dedican al cultivo del loto, bajo un sistema de rotación de cultivos con arroz y vegetales.
  • Las flores de loto son excelentes para el tratamiento de aguas residuales, porque eliminan los compuestos contaminantes y los compuestos de metales pesados. Así que son muy buenas amigas del medio ambiente.
  • ¿Dónde nace la flor de loto natural y originalmente? en las aguas estancadas de Rusia, Cercano Oriente, Siberia oriental, China, Japón, Pakistán, Bután, Nepal, India, Sri Lanka, Corea, Taiwán, Birmania, Tailandia, Vietnam, Indonesia, Malasia, Filipinas, Nueva Guinea y Australia.
  • ¿Qué beneficios tiene el loto para el cuerpo humano? sus partes tienen propiedades astringentes, diuréticas, emolientes, anti-fúngicas, anti-microbianas, antipiréticas, anti-bacterianas, anti-virales y anti-helméticas ¡y además ayudan a perder peso! así que no olvides incluir unas cuantas tazas de té de flor de loto en tu dieta.

Esperamos que la información sobre esta flor mítica y de gran belleza te haya sido de gran utilidad.

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